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Summary

WOF 1

Status:
Complete
Chapters:
15
Rating:
★ 5.0 1 review
Age Rating:
18+

1

En un mundo de secretos y asesinatos, la confianza es una responsabilidad y los sentimientos pueden hacer que te maten. Pero Jungkook dejó ir a Minie una vez, y no está dispuesto a hacerlo de nuevo. Incluso si eso significa enfrentar su pasado, resolver un rompecabezas retorcido y eliminar a la mitad de la parte corrupta de la ciudad de Nueva York para mantener a Minie a salvo.

JIMIN

—Hey, Batman. Dijiste que hoy era el día. ¿Cómo vamos?

Minie miró a su captor con los ojos en blanco, pero por lo demás ignoró al respirador bucal de pecho-obstruido. No era como si Minie fuera un superhéroe rico, merodeando, meditando en su guarida de costosos juguetes de alta tecnología. No fue su elección mantener las luces apagadas en el basurero infestado de cucarachas que temporalmente llamaron hogar. Dejó que su mirada recorriera la habitación. Aunque tal vez era mejor no saber qué se escabullía en la oscuridad mientras dormía. No es que le permitieran dormir mucho.

Los dos habían estado sentados en cuclillas en medio de la maldita Siberia durante las últimas tres semanas mientras Brutus soplaba y resoplaba por el lugar como si estuviera caminando por el monte Everest en lugar de cruzar un apartamento del tamaño de una estampilla. Tres semanas de Minie congelándose las pelotas esperando a que un administrador de cuello blanco idiota abriera el correo electrónico equivocado.

Y ahora lo habían hecho. Y ahora, su sistema le pertenecía a Minie. Una emoción lo atravesó. Para eso vivía. Esto fue lo que hizo que valiera la pena la amenaza de prisión y de muerte. Sabiendo que realmente no había ninguna barrera que Minie no pudiera traspasar, ningún sistema que no pudiera piratear. No importa cuánto trató el mundo de mantener a Minie fuera, siempre encontraba una manera de entrar. Una puerta trasera, una ventana sin llave. Nadie volvería a encerrar a Minie de nuevo. Nadie.

No le importaba la información. Ese era el problema de su cliente. Minie quería el acertijo, el acertijo irresoluble, el dilema. Una vez que lo descifrara y le diera al cliente lo que buscaba, ya no le interesaría. En veinticuatro horas, estaría en un avión en algún lugar más cálido, finalmente, y Rusia sería un recuerdo no tan agradable.

Una sombra cayó sobre el teclado de Minie cuando Brutus se inclinó hacia su espacio, escaneando las tres pantallas como si su cerebro del tamaño de un guisante pudiera procesar las líneas de código maravillosamente precisas y detalladas que se desplazaban frente a él. Minie no apartó la mirada de su tarea, pero hizo una mueca ante el olor a vodka barato en el aliento de su niñera.

—Te hice una pregunta, —gruñó el hombre con un marcado acento turco.

Minie puso los ojos en blanco. —Estaría mucho más lejos si ustedes dejaran de hacer preguntas. Me contrataron por una razón. ¿Te interrumpo cuando te rascas el trasero y comes chicharrones? No. Entonces, ¿puedes retroceder y dejarme hacer mi trabajo?

—Todavía no entiendo lo que estás haciendo o por qué te necesitamos. Llevas varios días sentado aquí sin hacer nada. Creo que estás lleno de mierda. Solo estás... ¿cómo dices? Sí, presionándonos —declaró Brutus, sonando mucho más dramático de lo necesario dadas las circunstancias.

Minie dejó escapar un suspiro de frustración. — Bien, de acuerdo. ¿Quieres saber lo que hice? Inyecté un rootkit en un correo electrónico que envié disfrazado como su invitación habitual de Monday Margaritas y esperé hasta que alguien fuera lo suficientemente estúpido como para abrirlo y hacer clic en la imagen real. Ahora, tengo acceso sin obstáculos a todo su sistema, incluidos todos sus datos cifrados, los archivos de sus empleados, la lista de sus operativos extranjeros, su lista de clientes, números de seguridad social, datos de seguridad privada... Todo. Es una pena que estén buscando una lista aleatoria de nombres porque sé con certeza que podrían vender todo esto por una fortuna.

Que era exactamente lo que Minie pretendía hacer después de proporcionar a Brutus y su equipo los nombres que buscaban. De acuerdo, a veces le importaba algo más que resolver el rompecabezas, pero solo porque se estaba preparando para la jubilación. El hecho de que solo tuviera veintitrés años no significaba que no necesitara pensar en el futuro. Solo tenía que ganarse algo de tiempo mientras clonaba el disco duro para poder venderlo más tarde.

Brutus ignoró la pregunta de Minie, lo que lo decepcionó. La anomalía persistente arañó su cerebro con insistencia. ¿Por qué no les importaría a los turcos un disco duro lleno de datos altamente clasificados por valor de millones para las personas adecuadas? Nadie pagaba seis cifras por la nómina corporativa de la liga de softbol de alguien. Claramente eran objetivos de alto nivel de algún tipo, pero, ¿por qué? ¿Cómo podría valer más la lista de nombres que el disco duro en su conjunto?

—¿Cómo sabes que no te atraparán? ¿Qué pasa si su gente te encuentra fisgoneando? —Preguntó Brutus, como si ni siquiera hubiera escuchado la pregunta de Minie.

Minie contó hasta diez antes de responder, pero no pudo evitar la irritación en su voz. —No lo harán. Los rootkits son como el santo grial de los hacks . Son casi imposibles de detectar porque funcionan a un nivel tan bajo que esencialmente borran sus huellas a medida que avanzan. Hay agentes federales de delitos informáticos que no podrían encontrar esto. Ahora, por favor, por el amor de Dios, busca algo que hacer para que yo pueda conseguir lo que necesitan.

Los dedos de Minie volaron mientras trabajaba, el sudor brotaba de su frente incluso en la fría habitación. Había consumido demasiada cafeína, los latidos de su corazón estaban tan dispersos y nerviosos que casi parecía latir al mismo tiempo que los rápidos latidos de su mecanografía. Pero eso no le impidió detenerse periódicamente para tomar un trago de la bebida energética a su lado, estremeciéndose por el sabor. La mierda rusa era terrible. No tenía idea de lo que contenía, pero dadas las laxas restricciones alimentarias, podía ser cualquier cosa, desde veneno para ratas hasta disolvente de pintura. A Minie no le importaba mientras lo mantuviera despierto. Se había quedado sin su Adderall3 hace una semana, y sus nuevos camaradas no parecían pensar que su incapacidad para concentrarse fuera su problema.

—Estás tentando a tu suerte, chico. El hecho de que hayan dicho que no puedo matarte no significa que no pueda hacerte daño.

Minie soltó una risa áspera. —¿Sabes cuántas veces a la semana me amenazan personas como tú? He perdido la cuenta. Sin mí, no obtienes lo que necesitas.

—Y tú obtienes una bala en la cabeza y nada de dinero —respondió Brutus.

Minie sintió una punzada aguda de... algo. Lamento, algún recuerdo débil fuera de su alcance.

—Sí, pero la diferencia es que soy de la Generación Z, amigo. No podemos esperar a morir. ¿Puedes decir lo mismo?

Brutus gruñó confundido, pero no hizo más comentarios.

—Mira, ambos tenemos gente a la que responder. Entonces, ¿por qué no vuelves pesadamente a tu lado de la habitación y finges que no estoy aquí, y, a cambio, yo pretendo que no te has estado masturbando con el mismo porno de seis minutos durante las últimas tres semanas?

—Tienes suerte de que te necesiten —gruñó Brutus, su puño chocando contra el mouse de Minie, causando que su bebida energética se inclinara precariamente.

Minie lo agarró antes de que cayera sobre su teclado, lanzándole al hombre una mirada de disgusto. —Sabes que puedes conseguir porno gratis ahora, ¿verdad?

El hombre dio uno de sus patentados suspiros y luego se dirigió al otro lado de la habitación, murmurando algo en turco. Minie lo consideró una victoria. Ya era bastante difícil concentrarse sin sus medicamentos. El constante bombardeo de preguntas estúpidas solo lo empeoró.

Se frotó los ojos, esperando a que pasara el sueño, antes de colocarse los auriculares en los oídos y poner la música trance que había descargado cuando llegó por primera vez al infierno que ahora compartía con Brutus.

Pasaron otras siete agotadoras horas antes de que finalmente lo encontrara, escondido en un paquete oculto en la parte más profunda y oscura de su sistema. Minie sonrió, balanceando su gorra de béisbol hacia atrás y haciendo crujir los nudillos. Metió la memoria USB en el puerto para reflejar el disco duro antes de alertar a su compañero de habitación.

—Lo tengo.

Brutus se despertó sobresaltado, meciéndose dos veces para tomar el impulso suficiente para empujar su gran cuerpo fuera del sofá hundido.

—Tienes la lista. ¿Completa? ¿Todos los nombres?

—Sí, están todos aquí —Minie dejó la memoria USB en su lugar, negándose a entregarla hasta que su banco confirmara la transferencia de dinero—. Todavía no entiendo por qué esta lista es tan importante.

— No es de tu incumbencia— le escupió Brutus a Minie —. No te pagan por ser entrometido. Dame el disco.

—Punto de orden, todavía no me han pagado. No obtienes esta memoria USB hasta que obtengo la confirmación de que enviaste el dinero.

Brutus se inclinó sobre Minie amenazadoramente. —¿Qué me impide simplemente tomarlo?

Minie se volvió hacia el hombre, con los brazos cruzados sobre el pecho, su expresión aburrida. —Bueno, mira, mi sistema está configurado para responder a una serie de pulsaciones de teclas que solo yo conozco. Es posible que hayas oído hablar de él antes. ¿Se llama contraseña? Pero, a diferencia de tu antiguo teléfono Nokia, si no escribo exactamente las pulsaciones correctas cada doce horas, mi sistema envía un correo electrónico a la CIA y a Global Data Systems para informarles que han sido pirateados y por quiénes, ustedes, no yo, por supuesto, y cómo arreglar la grieta en su armadura para que nadie pueda hacerlo de nuevo, lo que imagino que sería un verdadero inconveniente para tu gente —explicó Minie—. Por el contrario, podrían simplemente enviarme mi maldito dinero y podemos ir por caminos separados.

Se miraron el uno al otro durante un largo momento antes de que el gran hombre suspirara. —Les haré saber.

Jimin sonrió. —Pensé que lo verías a mi manera.

Minie palmeó la memoria USB, guardándola en su bolsillo y colocando otra en el puerto USB mientras Brutus estaba distraído. Tan pronto como se realizara la transferencia bancaria, él tomaría el primer avión de regreso a Estados Unidos. Si su viaje a Rusia le había enseñado algo, era que necesitaba una base de operaciones, un lugar que siempre lo estuviera esperando, un lugar como… Alejó el pensamiento. Ni siquiera podía pensar en su nombre sin que le causara un dolor agudo detrás de las costillas. Su nombre era una infección en la sangre de Minie, una fiebre que no podía sudar. Una enfermedad que se extendió con el paso del tiempo hasta que, a veces, Minie deseaba que fuera fatal.

A pesar de todo, Minie volvería a la ciudad, volvería a su ciudad. Donde se habían conocido. Donde Minie se había permitido creer que estaba a salvo, amado y cuidado. Pero Jungkook solo se preocupaba por Jungkook. Minie hizo una mueca al pensar en su nombre. Maldita sea. Incluso después de todos estos años, después de todo. Todavía regresaría a su ciudad, y entonces lidiaría con las consecuencias, sin importar cuán doloroso fuera.

Un fuerte golpe y el astillamiento de la madera sacaron a Minie de sus pensamientos, su silla se volcó hacia atrás mientras se ponía de pie. Un destello de boca lo cegó temporalmente, y luego Brutus estaba de espaldas, un charco espeso y oscuro que crecía y se extendía debajo de él.

Minie tuvo el tiempo justo para notar que tres hombres estaban justo dentro de lo que solía ser la puerta. Sus rostros estaban ocultos por pasamontañas negros, y vestían pantalones de camuflaje verde y gruesos abrigos negros. Todos iban armados y se volvieron contra él a la vez, como máquinas. El hombre del medio comenzó a gritar órdenes. Rusos.

Minie se agachó, una bala pasó zumbando a su lado para alojarse en la pared sobre su cabeza, trozos de paneles de yeso salpicando su rostro como sal de roca mientras golpeaba con los dedos los tres botones destinados a destruir el sistema de potencia que había estado construyendo durante dos semanas. No se detuvo a lamentar la pérdida, se tambaleó hacia la ventana que se rompió y el vidrio explotó hacia afuera. Jesús, mierda. Había estado en algunas situaciones peligrosas. Lo habían apuñalado, golpeado con un bate de béisbol (diablos, un hombre en Haití incluso lo había atacado con un machete), pero nunca se había enfrentado a tres hombres armados.

Se zambulló a través del marco casi vacío. Un trozo de vidrio irregular atravesó el abrigo hinchado que había empezado a usar dentro del gélido apartamento, pero, afortunadamente, no le perforó la piel. La destartalada escalera de incendios protestó cuando Minie aterrizó de espaldas con un gruñido, el aire abandonó sus pulmones en un zumbido. No tuvo tiempo de preocuparse por su solidez. Saltando por encima de la barandilla, sofocó un grito cuando aterrizó y sus costillas se conectaron con el bote de basura de metal debajo. Mierda, eso iba a dejar una marca.

Minie se puso de pie de un salto, la nieve crujiendo bajo sus botas mientras salía corriendo. El aire helado le robó el aliento hasta que sintió como si se formaran cristales de hielo irregulares en sus pulmones, pero hizo que su cuerpo siguiera moviéndose. Quizás estaban justo detrás de él, o quizás todavía estaban en el apartamento. No se arriesgaría.

Se metió en un cuarto oscuro el tiempo suficiente para sacar la memoria USB de la manga y deslizarla en su bota. Después de un momento, se lanzó de regreso a la calle, casi empujando a una pareja, arrastrando los pies miserablemente a través de la nieve. — Prostite, prostite — murmuró al pasar.

A la vuelta de la esquina, el letrero azul brillante de un club de baile brillaba como un faro en un mar de almacenes y estructuras de hormigón indescriptibles. Se metió dentro del club sin dudarlo e inmediatamente fue abordado por el olor a sudor, cigarrillos y alcohol rancio. Pasó desapercibido junto al gorila, y su atención se centró en una chica con una falda demasiado corta para una noche tan fría.

Minie se deshizo de su abrigo y su gorra en una barra vacía y se deslizó hacia la pista de baile abarrotada, la oleada de gente lo envolvió instantáneamente. Cuando los brazos de una chica rodearon su cintura, él sonrió a pesar de su falta de interés, girándola para alejarla y tirando de ella contra él para poder mirar la puerta en lugar de tener que mirar sus manos.

Si vinieran a buscarlo allí, se vería como otro juerguista borracho de veintitantos años con jeans y una camiseta, su cabello oscuro y desgreñado cayendo sobre sus ojos, sus brazos, manos y dedos cubiertos de tatuajes, como gran parte de la multitud. Las palabras escritas en su piel estaban ocultas por su ropa, por lo que nadie se daría cuenta de que estaban en inglés.

La chica extendió sus manos hacia atrás, colocándolas detrás de su cuello y frotando su trasero contra su entrepierna, antes de mirar por encima del hombro y darle una mirada que le hizo saber que estaba lista para más que un baile. Cualquier otra noche, Minie podría haberlo considerado al menos, pero le dolían las costillas y las imágenes del cuerpo hinchado de Brutus aún bailaban detrás de sus párpados, así que fingió no darse cuenta.

Minie la dejó que lo arrastrara de regreso al bar donde tomó tragos con ella y sus dos amigas. Ambos fueron acogedores, compartieron que trabajaban en un club de striptease a unas cuadras de distancia y lo alentaron a visitarlos alguna noche. Con cada trago que pasaba, le dolían menos las costillas y la adrenalina de correr más rápido que los rusos armados se desvanecía hasta que su lengua se sentía como una uva esponjosa y su cerebro estaba cómodamente entumecido.

En su quinto trago de vodka del estante inferior, chocó su vaso con el de las tres chicas y gritó en inglés: —Para Brutus. Descansa en paz, maldito pervertido.

—Por Brutus —repitieron como loros.

No le había gustado Brutus. Demonios, si se le hubieran dado la oportunidad, habría matado al hijo de puta él mismo, pero fue una maniobra perra provocar una conmoción, luego hacer estallar su puta puerta y dispararle a un tipo en la cara con un rifle de asalto. Estos tipos no tenían código, no tenían integridad. Tal vez Minie era un idealista, pero parecía que los asesinos de hoy no tenían estilo, no tenían firma. Jungkook lo había culpado al comercio de mercenarios. Dijo que los militares producen asesinos como si fuera una fábrica. Pero las milicias privadas, los contratistas militares como Global Data Systems, estaban todos en esto por el dinero.

Pero no Jungkook. Jamás Jungkook.

Jungkook. Jungkook. Jungkook. Minie articuló su nombre, siempre amando la sensación en su lengua, maldito Jungkook. Había sido un artista. Minie giró su vaso de chupito, con la barbilla apoyada en el puño, atrapado en sus propios recuerdos. Ver a Jungkook disparar con precisión catastrófica, verlo con el torso desnudo y sudoroso, con los pantalones de chándal bajos en sus caderas mientras golpeaba la pesada bolsa en el techo… Minie había amado cada minuto de eso. Jungkook. Minie suspiró por los pensamientos de manos ásperas y dedos largos y elegantes, la forma en que Jungkook se sentaba en el suelo junto a la ventana del apartamento abriendo y cerrando ese cuchillo de mariposa, sumido en sus pensamientos. No tenía idea de que Minie siempre estaba mirando esas grandes manos moverse mientras las imaginaba en su cuerpo.

Minie había sido tan joven. Tan joven y tan jodidamente estúpido. Quizás era por eso que Jungkook había intentado tanto apartar a Minie de su vida, sus pensamientos, su trabajo. Le había rogado a Jungkook que le enseñara, que convirtiera a Minie en un asesino, pero Jungkook se había negado. Minie era demasiado ingenuo, demasiado inocente, demasiado joven para tantas cosas por las que habría rogado si Jungkook le hubiera dado la mínima oportunidad. Pero Jungkook nunca lo había hecho. Seguro, le había enseñado a pelear, a disparar. Le había enseñado un millón de formas de proteger su cuerpo, pero nunca una para proteger su corazón.

Minie le indicó al camarero que se acercara y, una vez más, sirvió licor en cuatro vasos de chupito. Levantó su copa. —¡Que se joda Jungkook! —gritó, su voz apenas audible sobre la música.

—¡Que se joda Jungkook! —gritaron sus nuevas amigas.

Inclinó su trago, dejándolo quemar su camino hacia abajo. —Vete a la mierda, Jungkook— murmuró en voz baja—. Donde quiera que estés.

JUNGKOOK

Jungkook había sido llamado. Si le pidieran que se explicara, diría que eran las esposas francesas, las tenues sombras debajo de los ojos del hombre, o tal vez la forma en que su paso por la acera hacia el auto había sido un poco más corto de lo que Jungkook consideraba capaz de hacer. Algo en el hombre le pareció vacilante. O deprimido. O cansado. Todas las posibilidades. Pero Jungkook no era médico ni psiquiatra, solo un asesino con buenos instintos que actualmente sujetaba un cordón de zapato en la garganta de su objetivo.

La loción para después del afeitado del hombre olía cara y no luchó mucho. Aunque Jungkook lo había llamado, este último hecho lo fastidiaba muchísimo. El tipo estaba en una forma ridículamente buena. Jungkook podía sentir el tono muscular y la sensación de poder latiendo a través del cuerpo del hombre. Claramente hacía ejercicio, iba a un gimnasio. Y, sin embargo, sus uñas desafiladas rasgaron débilmente la piel de los antebrazos de Jungkook con algo casi como resignación.

Jungkook apretó la cuerda con más fuerza y se mantuvo firme, cada músculo de su cuerpo bloqueado y tenso. Ciertos trabajos tenían más que ver con la paciencia que con la crueldad; tenía ambas cosas en abundancia. En el espejo retrovisor, golpeado torcidamente durante su desilusionante pelea inicial, Jungkook vio cómo los ojos del hombre giraban salvajemente de un lado a otro mientras la falta de oxígeno pasaba factura y perdía la concentración.

Cerca. Muy cerca. Otros veinte segundos más o menos, supuso Jungkook.

Cuando la mirada del hombre de repente se fijó en la de Jungkook, una sacudida le recorrió los muslos, la más mínima sugerencia de emoción de que el hombre podría haber encontrado su columna vertebral al final del juego. El tipo de emoción que se suponía que Jungkook no debía obtener. Del tipo que los psiquiatras antes mencionados estudiaron. No, juzgaron. Del tipo que no había tenido cuando comenzó este puto trabajo. ¿Pero ahora? Bueno, ahora, en el fondo, Jungkook anhelaba momentos como este, los anticipaba, una parte salvaje y animal de su cerebro flexionando sus garras, viva y bien a pesar del tiempo y los mejores esfuerzos de la civilización para acabar con esos instintos.

El hombre se inclinó hacia delante, y una triste satisfacción apretó el estómago de Jungkook. Habían llegado al empujón final. La última oleada de adrenalina de lucha o huida. La respiración de Jungkook se convirtió en jadeos superficiales de esfuerzo, y su corazón latía de la misma manera que su objetivo. Hubo una profunda intimidad en estos últimos momentos compartidos que incluso Jungkook estaba un poco reacio a reconocer, sabiendo que, una vez que lo hiciera, sería una señal segura de que su cerebro de lagarto finalmente se había apoderado por completo.

Hasta que llegara ese momento, todavía podía reclamar algunos restos de humanidad.

Pasaron los segundos, y luego todo se quedó quieto y suave. La sangre de Jungkook zumbaba en sus oídos mientras relajaba su agarre en el cordón del zapato.

El hombre se desplomó en el asiento de cuero mientras Jungkook se quitaba el cordón del zapato y sacaba una pequeña botella de spray de desinfectante de ADN de grado de laboratorio de su bolsillo trasero. Roció el interior del coche generosamente y lo limpió rápidamente.

Al salir del auto, Jungkook se detuvo para estirarse, los músculos cantaban y las endorfinas lo inundaban con una euforia familiar. Imaginó que esto era lo que sentía un médico al salvar una vida en la mesa de operaciones. Excepto... que no era lo mismo en absoluto.

Ahogó una risita y se tapó los ojos con la gorra de los Cubs que había traído con él mientras entraba al ascensor con olor a orina del garaje. Se apoyó contra la pared, el nombre del hombre ya se desvanecía de su mente, aunque se preguntaba por la especificidad de la solicitud. Cordón de zapato. Debía de haber tenido algún significado que él no conocía. Había cambiado el algodón clásico por un tejido de nailon más grueso porque no confiaba en que el algodón no se rompiera, lo que habría sido un jodido inconveniente. Sin embargo, una bala habría tomado una fracción del maldito tiempo.

Jungkook apartó el pensamiento de el nombre del hombre. Mejor no preguntarse. De todos modos, no importaba. La muerte por estrangulamiento era lo mismo que la muerte por bala. Solo dos personas, el cliente y el objetivo, sabían la diferencia. Tres si Jungkook se incluía a sí mismo, pero trató de no hacerlo. No era más que una sombra que se deslizaba por las esquinas con la primera luz, el golpe de un martillo, el clic de una pistola, una voz al otro lado de un número de teléfono temporal.

Existía de forma transitoria y le gustaba que fuera así.

En el quinto piso, salió del ascensor, se subió a la camioneta que había alquilado para el día y la condujo cinco kilómetros hasta la panadería Sunshine.

La chica detrás del mostrador levantó la vista ante el timbre de campanas, su coleta alta balanceándose detrás de ella. Observó plácidamente la alegre curva de su sonrisa hasta que comenzó a desvanecerse, luego trató de igualarla cuando ella le preguntó su pedido.

—La última vez pediste el bagel de canela y el café con leche de moca. ¿Te gustó?

Tomado con la guardia baja, Jungkook desvió la mirada desde el gran ventanal de nuevo a la expresión de la chica, que permaneció inquisitiva y lo suficientemente amistosa como para hacer que Jungkook sospechara un poco que de alguna manera se trataba de una pregunta capciosa.

—Estuvo bien —aventuró.

—¡Bueno, bien! —Ella le dedicó otra sonrisa—. ¡Solo lo comprobaba!

Mierda, su nivel de energía era demasiado para las 8:03 de la mañana, incluso considerando lo que Jungkook acababa de hacer.

Cuando ella se dio la vuelta para preparar su pedido, Jungkook miró las bebidas en la hielera detrás de la caja registradora: jugos recién exprimidos, refrescos y una fila de mierda con cafeína nuclear súper azucarada que hizo que su pulso se acelerara con solo mirarla. Su mirada se fijó brevemente en una determinada marca antes de apartarla.

Bagel y café en la mano, se sentó a la luz de sol que entraba por un gran ventanal en el frente de la tienda y se comió un tercio del bagel de un bocado antes de sacar uno de los dos teléfonos que llevaba y seleccionar el único contacto.

Sin decir hola. La línea hizo clic y la voz al otro lado habló. — Te veo. — La voz siempre era diferente gracias a una aplicación de modulación, pero el saludo siempre fue el mismo.

Miró por la ventana, escudriñando la acera inútilmente, luego presionó su dedo medio contra el vidrio. —¿Ves eso también? Escoge otro lugar la próxima vez. La camarera recordó mi pedido de hace un puto mes.

La voz se rió, con un sonido hueco y extraño, ligeramente inhumano. —Algunas personas disfrutan de ese tipo de servicio al cliente dedicado.

—Yo no.

—Impactante.

Jungkook se metió el teléfono entre el hombro y la oreja mientras volvía a hurgar en el bolsillo y sacaba el colgante de San Cristóbal que había estado alrededor del cuello del hombre. Lo apretó contra el cristal. —¿Ves eso también?

Un sonido retumbante y complacido se escuchó a través de la línea. —Buen trabajo. Vuelve al mostrador. Solicita el pedido de McClellan.

Jungkook guardó el colgante y guardó el resto del bagel en la bolsa.

—¡Espera! —ladró la voz.

Jesús, ¿qué tan cerca estaba? Jungkook echó otro vistazo por la acera, pero fue a medias. Ninguno encontraría al otro a menos que quisieran ser encontrados. Era una de las razones por las que Jungkook seguía aceptando trabajos de ellos.

—Tengo una lista de compras para ti. Solo un par de artículos. Algunas frutas exóticas.

La frente de Jungkook se arrugó. —Al diablo con eso. Acabo de terminar el trabajo. Utiliza Instacart .

Una risa. —Eres gracioso. A tu manera.

—Hablo en serio, en realidad. No me interesa.

Jungkook no quería otro trabajo en este momento. Quería darse una ducha, dormir un poco y tener un orgasmo. En cualquier orden.

—Instacart toma malas decisiones en las sustituciones —se quejó la voz. Jungkook en realidad esbozó una sonrisa ante eso. Volvió a mirar por la ventana, esperando hasta que la voz continuara—. No puedo tener sustituciones esta vez. Necesitas el nombre del objetivo.

Jungkook inclinó la cabeza de lado a lado hasta que su cuello dio un crujido satisfactorio. —¿Me vas a enviar un mensaje con los nombres de estas frutas exóticas?

—Te enviaré un nuevo teléfono más tarde hoy.

—Mañana. Necesito dormir.

—Bien. Mañana —Una pausa—. ¿Te hiciste un nuevo corte de pelo?

—Vete a la mierda.

—Fue una pregunta honesta.

Jungkook colgó el teléfono, agarró la bolsa de bagel y la tiró a la basura en su camino de regreso al mostrador. Esta vez, la sonrisa de la chica fue un poco menos genuina, un poco más pegada.

—También necesito conseguir un pedido de catering para McClellan —le dijo Jungkook.

La chica pasó el dedo por un iPad y asintió. —Ya pagado. ¡Alex! —llamó por encima del hombro—. ¿Tiene el pedido de McClellan listo? —Cuando se volvió, su mirada se posó en la de Jungkook y su cabeza se inclinó como si lo estuviera viendo por primera vez. Jungkook alcanzó las gafas de sol que había metido en el cuello de su camiseta justo cuando su boca formaba una suave O —. Vaya, nunca he...

—¡McClellan, aquí mismo! Ethan lo empacó anoche. —La voz del tipo era alegre mientras salía disparado de la parte de atrás, con una caja de pastelería en equilibrio en su mano. Tropezó con un cubo de fregar y se precipitó hacia la izquierda. Jungkook extendió un brazo por reflejo al mismo tiempo que la chica del mostrador, pero ella estaba más cerca.

—¡Lo tengo, lo tengo! —Insistió Alex, apoyándose contra el mostrador. Esbozó una cálida sonrisa y Jungkook se quedó paralizado. Le tomó un segundo, pero se las arregló para despejar la sensación que le picaba en el pecho y la parte posterior de la garganta con un trago. No había ninguna razón para ello. Mierda, el chico no se parecía en nada a… No, ese era otro nombre para el que Jungkook ya no dejaba espacio.

—Deberías tener más cuidado. Si lo hubieras dejado caer, me habría asegurado de que tú lo pagaras —dijo Jungkook mientras alcanzaba la caja. Era innecesario y un movimiento totalmente estúpido nacido de su irritación consigo mismo. Se arrepintió de las palabras de inmediato, aunque sobre todo porque lo hizo destacar entre el medio estándar de los clientes.

La sonrisa del chico desapareció de su rostro abruptamente mientras asentía. —Sí, señor.

Una vez que Jungkook estuvo a salvo dentro de su propio automóvil, el teléfono desechable se aplastó bajo sus pies y se esparció sobre un par de contenedores en el camino, abrió la cinta adhesiva en la caja de pastelería, contó los billetes, luego volvió a pegar la caja con cinta adhesiva y reclinó su asiento. Demasiado jodidamente cansado para molestarse en conducir de regreso a su apartamento.

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