La survie d'une civilisation. Le Cercle de Feu

All Rights Reserved ©

III. LE PREMIER VOYAGE VERS LE NORD

Il était diplômé de l’Institut royal. Dans le temps qu’il y avait passé, il avait lu à peu près tout ce qui pouvait être lu, dans tous les domaines d’intérêt, et même si beaucoup de livres avaient trouvé leur fin dans les eaux impitoyables du monde dans lequel il vivait, il en avait découvert d’autres... pour satisfaire sa soif de lettres. Il était généralement une personne calme. Il était svelte et grand, son visage long, blanc laiteux, plein de taches de rousseur, un menton pointu, de longs cheveux roux, coiffé pour faire ressortir son front large et ses petites oreilles, et son nez... mmm, eh bien ... le nez était au-dessus de la moyenne, « pour qu’il puisse renifler sa victime de loin, comme un lévrier » - ses collègues de l’Institut se distrayaient. Cette blague, au fil des ans, avait devenu un surnom retentissant, « le lévrier », surtout parce qu’il le portait facilement autour des livres, qu’il dévorait jusqu’à la dernière goutte d’encre.

Il s’est également souvenu de la discussion avec son bon collègue et ami, George, quand chacun d’eux a dû choisir un chemin dans la vie : l’un en compagnie des livres et l’autre en compagnie des cartes, l’un avec la lecture, l’autre avec le dessin. Ils ont également prêté serment : si, au cours de leurs voyages à l’étranger, ils trouvaient des cartes en dehors des livres ou des livres en dehors des cartes, ils les garderaient pour l’autre jusqu’à ce qu’ils se reverraient.

Il avait de bons souvenirs des enseignants de l’Institut, qui l’avaient aidé à développer ce qui lui était le plus précieux. L’école était organisée de manière si simple que chaque élève choisissait les matières qu’il voulait étudier, ayant la liberté totale d’apprendre autant qu’il voulait. Ainsi, ils ont encouragé non seulement les jeunes instruits, mais aussi ceux prêts à faire face avec succès au domaine d’activité pour lequel ils s’étaient formés avec passion et dévouement depuis qu’ils suivaient des cours à l’institut et désiraient de mettre en pratique tout ce qu’ils avaient appris au cours de ces années d’études.

Mais les difficultés ont apparu et tout est devenu la proie de la corruption. Et peu importe combien ils ont essayé, ils n’ont pas réussi à empêcher les petits intérêts de gêner l’enseignement ; l’enseignement a été détruit facilement et certainement, peut-être parce qu’il n’offrait plus d’alternative valable aux méfaits existants. Vous n’aviez plus besoin de documents de fin d’études pour être proposé à une haute fonction dans le royaume, les experts n’étaient plus nécessaires dans les secteurs clés de l’activité, car tout était géré par des gens doux, sans instruction et en manque de liberté.

Par conséquent, même l’école n’était pas une préoccupation de la vie quotidienne, le nombre d’élèves continuait de diminuer sous la pression des temps difficiles, mais surtout à cause de l’obligation d’apprendre des choses inutiles ; les enseignants capables étaient ignorés totalement et remplacés graduellement, sous divers prétextes chimériques, par des individus douteux.

Quoi qu’il en soit, quelques années s’étaient écoulées depuis l’obtention du diplôme. Le jeune étudiant a dû commencer par des emplois inférieurs, afin de mettre de côté les sommes d’argent qui lui permettraient de planifier ses voyages année après année ; ainsi, comme un membre des équipages réguliers, il a traversé les eaux du monde à la recherche de terres fermes - les véritables richesses naturelles.

Après avoir mis de côté le montant dont il avait besoin, ni plus, ni moins, le jeune diplômé, qui avait aussi une expérience maritime, décida que le premier endroit où il irait était Isbynorr, la plus grande colonie du district nord ; la seule chose qu’il savait de ces terres était que les hivers étaient dures et que le moyen de transport était un navire commercial qui partait de Narzomand, sa ville natale. Il était déterminé à ne pas le manquer à nouveau.

Le navire a traversé à peine les bancs de glace... C’était un grand navire destiné à transporter de la nourriture à l’auberge, un point d’approvisionnement pour tous les habitants qui arrivaient là de partout dans le district nord. Chaque mois, le navire apportait les mêmes produits et revenait avec la même quantité de bois et de fer... Ce n’était pas grand-chose, mais c’était un échange équitable entre le Nord et l’Est, à la suite de l’accord entre Etienne et Olympia, les gouverneurs des deux provinces. La même routine toujours, sauf à ce moment-là, quand un inconnu se trouvait à bord, fiévreusement à la recherche d’aventure, vers ces territoires enneigés. L’homme n’était connu ni par son apparence, ni par son nom, Filip Tyrip.

Il était assis bas parmi les sacs de nourriture, couvert de la tête aux pieds avec les fourrures usées et malodorantes qu’il avait empruntées d’un membre d’équipage. C’est vrai, voyager dans ces conditions n’avait pas exactement été son rêve, mais il ne pouvait pas s’y opposer. La soif de connaissance était beaucoup plus importante que n’importe quel inconfort physique.

De plus, il avait une occupation. Il lisait. Quoi faire ? Un livre offert par le cuisinier du navire, en échange de sa recette de poisson préférée. Ils étaient devenus amis pendant le premier repas. Pas avec la recette. Avec le cuisinier ! Et il n’y avait rien de plus précieux à l’époque que d’être l’ami d’un cuisinier. Le livre n’était pas un livre de recettes, comme on pouvait facilement mal comprendre ; il ne racontait aucune belle histoire – c’était quelque chose sur certaines analyses techniques regardant les structures de construction – mais le garçon le dévora, car quelque chose d’autre piquait son intérêt et ravitaillait sa soif de connaissance : les descriptions des royaumes disparus depuis longtemps sous les eaux boueuses, des royaumes sur lesquels il n’y avait pas de mentions contemporaines. Cela l’a fait conclure le manuscrit était important et il aurait dû se trouver dans la Bibliothèque Royale.

Plus ils se rapprochaient du Nord, plus colérique le froid, plus difficile l’humidité ; les fourrures n’accomplissaient plus leur tâche de chauffage, un bon moment pour allumer un feu et réchauffer son âme et faire de la lumière sur la voie vers sa destination. Plus ils se rapprochaient de la fin du voyage, plus les vagues qui s’écrasaient sur le navire étaient remplacées par les bancs de glace résonnants.

Il savait qu’ici il y avait quelque chose qu’aucun autre district n’avait. Bien qu’elle ait été enterrée dans la neige, cette partie du monde l’attirait sans cesse, et ce n’était pas à cause des mines de fer, ni à cause du grand glacier... Même s’il méprisait vraiment l’eau des mers, dans laquelle les plus belles années de sa jeunesse s’étaient noyées – la glace n’avait rien d’attrayant non plus... mais il ne pouvait pas choisir. Il avait décidé de suivre ses mystères cachés. Ces mystères le conduisirent au Nord, toujours plus au Nord ; c’est ce que l’odorat subtil du jeune lévrier lui rappela.

Il savait qu’il devait agir rapidement, pour trouver ce qu’il cherchait avec tant de passion, mais en même temps il ne pouvait pas manquer le retour à la maison sur le même navire avec lequel il était arrivé. Il avait donc trois ou quatre jours pour trouver la réponse à toutes ses questions, sinon il aurait à choisir entre partir de la même façon qu’il était venu ou rester pendant un mois entier jusqu’au prochain transport.

Il n’y avait pas de temps pour trop de formalités. Le premier endroit où il pouvait trouver quelques informations était le magasin d’Isbynorr, la ville principale bien peuplée du district nord, à la jonction des routes qui couvraient l’île.

Juste après son débarquement, le jeune homme essaya d’obtenir un aperçu de l’endroit et il fut étonné ! Le district nord était plus dynamique qu’il l’avait cru, surtout quand il regardait les enfants qui profitaient des chutes de neige denses qui avaient commencé soudainement ; ils jouaient avec des boules de neige et peignaient dans les bancs de neige les jeux qu’ils tenaient si chers.

Filip était là pour la première fois de sa vie et il remarqua – autant qu’il pouvait – l’étrange architecture des maisons ; les maisons étaient petites, elles avaient deux ou trois chambres blotties, organisées autour d’une immense cheminée. De loin, les petites maisons ressemblaient à des tas de terre. Et, où que vous regardiez, ces petits groupes se tenaient de chaque côté de la route principale. Les bâtiments du centre-ville juste à côté du port avaient été exceptés de la norme architecturale de la région – et ils comprenaient aussi l’auberge, un endroit où les activités commerciales prospéraient. Même s’il avait voulu examiner les détails architecturaux des bâtiments, il n’aurait pas pu le faire parce que tout était recouvert d’une lourde couverture de neige qui les cachait admirablement.

L’auberge pouvait être trouvée facilement dans les bancs de neige – le calme naturel de l’endroit était soudainement perturbé par le tumulte occasionnel de ceux qui avaient entendu ou vu le navire avec des fournitures alimentaires arrivant au port et qui se dirigeaient directement vers l’auberge quand, comme une bête sauvage affamée reniflant sa proie, ils sont sortis de leurs petites maisons . D’une manière ou d’une autre, c’était une lutte pour la survie, même si personne n’était au courant de la réalité grave. Il n’hésita non plus et il se trouva rapidement parmi les habitants sur le chemin vers l’établissement. Il entra prudemment, parce qu’il ne savait pas à quoi s’attendre, il ne savait pas comment les autres réagiraient.

À l’intérieur, il y avait une chambre relativement petite et rectangulaire, sa largeur contre la porte d’entrée, et le côté opposé bordé de quelques étagères de nourriture, en face desquelles on pouvait voir une table robuste et un vieil homme aux cheveux parfaitement blancs, probablement l’aubergiste, qui s’occupait aimablement de ses clients curieux, pendant qu’il était aidé par une jeune femme agile. À droite, en regardant de l’entrée, on pouvait voir un feu fort et brûlant, crépitant et secouant comme un parent qui réprimande un enfant, tout en permettant une chaleur spirituelle inconditionnelle, juste comme les flammes riches donnaient de la chaleur à tous ceux qui avaient franchi le seuil de l’auberge pour entendre les dernières nouvelles du Royaume, mais surtout pour manger quelque chose. Le chemin de la porte vers les étagères avec des fournitures alimentaires divisait l’auberge en deux parties égales, et de chaque côté il y avait deux tables avec des bancs ; personne ne s’y était encore assis.

Compte tenu des circonstances, Filip passa inaperçu, bien qu’il aurait pu être trahi facilement par sa tenue trop élégante pour cet endroit ; il s’assit à la table près du feu. Il avait froid et pour bonne cause, parce qu’il n’était pas habitué à de tels paysages. Son premier contact avec la neige avait eu lieu à la fin de son adolescence, à bord d’un bateau de pêche qui avait fait plus que ce qu’il devait faire vers le Nord.

« Quel type d’auberge est-ce ? Pas de nourriture et de boissons », se demanda le jeune client. C’était comme s’il y avait pensé à haute voix, car, d’un coup, les autres banquettes furent occupés par des gens qui mangeaient et buvaient copieusement, ce qui lui faisait avaler sa salive.

- Cher monsieur, êtes-vous ici pour nous tenir compagnie ?, demanda l’aubergiste aux cheveux blancs, ce qui lui permit de se sentir moins ankylosé. Il continua à se présenter :

- Je suis Dan et celle là-bas est ma fille, Azamea, ajouta-t-il en regardant par-dessus son épaule droite, à la jeune femme qui passait son temps parmi les étagères.

Peu importe combien Filip essaya d’envoyer un sourire à Azamea, son intention vola rapidement au vent quand son père continua :

- Je vais vous faire manger quelque chose, j’estime que vous avez faim ... Les visages inconnus qui arrivent ici sont affamés d’habitude. Et peut-être que vous aurez aussi envie d’une boisson, vous semblez vraiment fatigué ..., ajouta poliment l’aubergiste.

- Oui, quelque chose à manger sonne bien, murmura Filip, en regardant la jeune femme impétueuse.

- De l’eau sera très bonne. Merci beaucoup pour votre gentillesse.

- Pouvez-vous entendre cet homme ? Il veut se noyer ! Il ne suffit pas que nous sommes comme des poissons dans l’eau partout autour de nous, il a besoin de le boire, aussi ... Poison, je te le dis !, exclama un homme à la table d’à côté, tandis que les autres rugissaient de rire ; puis il ajouta:

- Jeune homme, je parie que vous n’avez jamais bu de l’alcool réel, ai-je raison ou ai-je raison?

Le jeune homme regarda l’autre et vit que les cheveux sur sa tête et son visage se fondaient parfaitement, ressemblant à celui de l’ours qu’il portait, aussi proprement que les mots qui venaient de sortir de sa bouche. Il permit quelques instants d’attendre une réponse, puis il répondit :

- Au contraire, mon cher monsieur, il y a quelques jours, j’ai vécu une tragédie à cause de ces liqueurs damnées ... depuis, je me suis promis de ne pas en boire.

- Alors... vous dites que vous n’avez pas bu une goutte d’alcool depuis ?, demanda l’autre, réveillant un bruit subtil autour de lui.

- Voulez-vous dire !?, aboya notre jeune homme, fronçant les sourcils et visiblement gêné par la question ; puis un large sourire éclaira inopinément son visage :

- Bien sûr, j’ai bu ... et je boirai à nouveau, même si je risque de tomber malade, mais je n’ai pas cette chance !

Il les approcha soigneusement, mais en toute sécurité, en espérant qu’il parviendra à guider la discussion où il le voulait.

- Il suffit de prendre soin que vous ne tombez pas malade dans l’au-delà ..., dit un autre visage inconnu, au plus grand plaisir des autres.

- Ça ne me dérange pas, tant qu’il n’y a pas autant d’eau qu’ici... continua le jeune homme dans les mêmes lignes que cette froide soirée d’hiver ; il était devenu accidentellement le centre de l’attention de tout le monde.

Bien que, d’abord, il ait voulu être aussi discret que possible, les plans qu’il avait faits pendant le voyage ne correspondaient pas aux événements sur place. Pour cette raison, il dut poursuivre la conversation avec ces gens qui désiraient parler avec un étranger.

- D’où êtes-vous et qu’est-ce qui vous amène ici ?, intervint Dan alors qu’il mettait de la nourriture sur la table.

- Je suis de Narzomand et j’étais curieux de voir cette partie du monde. C’est ma première fois ici.

- Narzomand ? Pfff..., quelqu’un murmura amplement... Je pensais que vous étiez de Zendovir ...

- Je ne suis pas de Zendovir... mais j’y étais aussi...

- Alors parlez-nous de la Maison du Nectar, est-ce vraiment aussi magique que l’on dit ? Allez, dites-nous, nous avons entendu toutes sortes d’histoires, demanda un compagnon à la table d’à côté.

- Des balivernes !, dit-il hardiment et impoliment, ennuyé qu’ils continuaient à changer le sujet.

C’était alors que les rires remplirent à nouveau la petite chambre à la croisée des chemins ; il continua :

- C’est ce que j’avais pensé, en fait, quand j’y était enfin arrivé... Tout à coup, ceux qui se retrouvaient dans la chambre furent silencieux, par curiosité, tandis que l’inconnu continua habilement son histoire.

- Nous sommes arrivés au port après plusieurs jours entiers en mer – une malédiction sur cette mer, je ne peux pas la supporter plus longtemps -, nous avions soif et faim, et nous avons vu la Maison du Nectar de loin. Au moins sa position était exacte ; sa porte était juste en face du grand quai qui divisait en deux le port soigné de Zendovir. Donc, même si vous étiez lente et ivre, vous saviez toujours que c’était là que la célèbre pharmacie était. Vous ne pouviez pas le manquer.

- Que voulez-vous dire pharmacie ?!?! N’est-ce pas magique ?, intervint le propriétaire de l’auberge, qui, fasciné par le discours du jeune homme, avait même oublié sa propre entreprise...

- Ha, magique ! Ce n’est pas magique, c’est une pharmacie... En fait, ce n’est ni même une pharmacie...

- Attendez ! Laisse-moi finir ! Ne m’interrompez plus, parce que je vais perdre mes idées et je ne voudrais pas dire des bêtises ! C’est ce que nous savions tous sur le navire, aussi, que c’était une pharmacie, qu’elle avait des médicaments, des huiles, des parfums fins, et ainsi de suite, mais à une analyse plus attentive, nous pouvions voir des gens normaux entrer et d’autres personnes sortir, mais en s’embrassant, chancelant sur leurs pieds et chantant faux...

- Et cela nous a fait accepter la vérité divine – c’était un endroit où l’on pouvait vraiment bien boire !, jura l’homme avec satisfaction, tandis que les autres soupiraient.

Puis il continua :

- Mais à notre grande crainte, quand nous nous sommes rapprochés, notre nez a ramassé l’odeur de la bonne nourriture, et nous nous sommes sentis comme si nous étions mort et allés au ciel ... Curieux plutôt que affamés, nous avons débarqué et sommes entrés vite. Un lieu très grand, peut-être vingt fois plus grand que votre chambre ; il y avait des tables robustes pleines de choses délicieuses ; des hommes affamés s’étaient assis aux tables et avalaient la nourriture ... Dans le coin gauche à l’arrière, on pouvait voir un comptoir où une femme mettait les assiettes remplies de nourriture, puis les assiettes étaient prises au-delà de la petite fenêtre dans le mur derrière elle – la place de la cuisine ; de là, la nourriture était portée à travers la chambre par un homme, sur une desserte qui était d’environ la moitié de la hauteur d’un homme... Autrement dit, la Maison du Nectar n’était pas une pharmacie ; elle était beaucoup plus que cela : une auberge où on pouvait manger et boire jusqu’à ce que on sentît son nombril dans ses narines !

Et il continua à leur raconter sur toutes sortes de plats, les soupes, les salades, la viande de gibier roulée dans tant de sortes de vinaigrettes que son public avait perdu la langue et ils salivaient fortement, imaginant chaque mot dans les assiettes assises devant eux.

Filip savait maintenant ce qu’il devait faire : tout comme vous avez besoin de parler aux voleurs de trésors, vous devez parler de nourriture aux affamés.

- Je n’avais pas connu de telles saveurs toute ma vie ; toutes sortes de légumes cuits dans toutes sortes de pots soigneusement assis dans les fours ou à feu vif, avec de la viande tendre baignée dans son propre jus... Oh, mon Seigneur céleste ! Et le pain doré enrobé dans des huiles épicées était si doux qu’il caressait la langue et les sens comme les parents qui choient leur enfant... Et les boissons ! Oh, les boissons... une merveille ! Des liqueurs pour les dieux ! Boissons anciennes et de qualité, boissons plus fraîches et plus ludiques, boissons sucrées ou sèches, boissons épicées ou amères...

Le jeune voyageur s’émerveillait excessivement de ces choses, poussant un couteau dans la plaie de ceux qui étaient assis dans l’émerveillement, la bouche ouverte et les yeux bombés, sans même cligner. Ils ne dirent rien de plus pour longtemps ; ils avaient été laissés sans voix. Observant qu’il avait saisi leur faiblesse, il continua ses histoires, car les histoires étaient son point fort.

- Et, comme je le disais, nous y sommes allés pour prendre un repas et une boisson. Je ne sais pas comment, mais j’étais arrivé plus tard, alors que la horde avec qui j’avais débarqué avait déjà fait des ravages parmi les pots de l’aubergiste. Il ne me restait donc plus qu’une copieuse portion de poisson...

- Aaahhhh !!, s’écrièrent avec regret les autres, témoignant leur sympathie à notre ménestrel qui, de tous les aliments fins, ne pouvait manger que ce que l’on pouvait trouver n’importe où. Le poisson était le plat commun à cette époque et n’importe qui, aussi pauvre soit-il, pouvait frire du poisson.

- C’est vraiment terrible, étranger ! Mais quand on a faim, on va mâcher sur les rochers et on ne s’en plaint pas ! Il suffit de nous regarder ; nous aussi mangeons du poisson, seulement du poisson, et nous sommes grandis, dit un champion local qui comprenait passionnément l’histoire du jeune homme et qui essayait d’encourager ce dernier.

Mais comme il y avait senti une nuance d’ironie, Filip garda sa tête hors de l’eau.

- Oui, je dois admettre que j’ai accepté rapidement cette portion de poisson, mais pas parce que j’avais trop faim ou parce que c’était le dernier plat que je pouvais manger dans cette auberge à ce moment-là ; c’était parce qu’il semblait magnifique, même de loin, et quand il l’a mis devant de moi, je me suis dit qu’il ne pouvait pas être réel : la peau du poisson avait été grillé doucement, tandis que sa viande blanche était séparée des os et poudrée d’une vinaigrette rouge épicée réconfortante, peu importe la fatigue et le froid qu’on sentait ; les épices qui mettaient le plat en valeur me faisaient croire que je m’étais perdu dans la cuisine royale... oh, une telle saveur divine ...

Soudainement, ils tournèrent leurs yeux vers le poisson devant eux, puis froncèrent leurs sourcils à Dan, comme s’ils lui demandaient pourquoi le poisson qu’il avait servi n’avait pas de telles saveurs ; l’aubergiste évita leur question avec une réponse déterminée.

- Le mien n’est pas bon, hein ?! Alors, allez tous à Zendovir et mangez ! Maintenant !

Ils parlèrent et parlèrent jusqu’à ce que la soirée soit venu et aux portes et fenêtres, on pouvait entendre le gel affûter sa morsure, frapper fort de tous les côtés la petite auberge d’Isbynorr. Voyant qu’il les avait laissés sans voix et les avait fait s’interroger sur les miracles de la gastronomie, Filip pensa qu’il était bon de savoir enfin si quelqu’un pouvait l’aider.

- Maintenant, c’est à mon tour d’entendre une histoire ... J’ai entendu dire qu’un sage vit dans ces lieux abandonnés par Dieu... Est-ce que quelqu’un sait quelque chose à ce sujet ... ?

- La vie difficile que nous avons ici a fait sages de chacun d’entre nous, mais je suppose que vous cherchez Uxinius, tout le monde le connaît, il vit là-haut, sur le glacier ... ou à côté de lui, dit l’aubergiste, qui murmura ensuite :

- Je ne sais pas comment il vit là-haut dans ces conditions ...

- Ce n’est pas un problème, je vais attendre la fin de l’hiver, dit le conteur, comme rassurant pour lui-même ; son affirmation conduit à nouveau à rire ... Perplexe, il demanda:

- Qu’est-ce qui était si amusant cette fois ?

- C’est toujours l’hiver ici, nous sommes les prisonniers de la neige, du glacier, des forêts sempervirentes, expliqua l’aubergiste, qui continua :

- Eh bien, il y a aussi des jours sans chutes de neige, quand nous pouvons voir la lumière du soleil et les nuits éclairées par les étoiles lointaines, mais c’est tout, et c’est encore l’hiver !

- Alors n’attendons plus, Filip reconsidéra le tout, avec un sourire fin.

- Quelqu’un connait le chemin vers lui ? J’aimerais lui rendre visite, mais j’ai peur de me perdre...

- Personne ne lui a rendu visite, mais si vous voulez vous aventurer, vous pouvez prendre la voie des mines de fer et ensuite suivre le chemin à travers les bois, jusqu’à ce que vous trouviez sa cabane ... si vous le trouvez...

- Est-ce que quelqu’un est prêt à m’accompagner ? J’ai peur des voleurs et...

- Voleurs ?!, demanda quelqu’un qui continua ensuite :

- Qui, selon vous, se trouve dans l’attente, dans le gel, sur une voie qui n’est circulée par personne ? Vous pouvez y aller sans aucune crainte, il n’y a pas de voleurs. Mais soyez très prudent ; il y a des animaux sauvages et affamés et vous ne voulez pas finir mangé par un loup.

Il n’avait pas fini ce qu’il avait à dire quand soudainement la porte de l’auberge commença à craquer, s’ouvrant lentement ; à ce moment-là, tout d’abord une rafale de neige entra, suivie par un homme aussi grand que la porte. Il était complètement vêtu de peaux d’ours, recouvert d’une épaisse couche de glace. Au dos, un grand sac vide qui attendait d’être rempli. Un morceau de cuir réalisé soigneusement recouvrait presque entièrement son visage, à l’exception de ses yeux d’un bleu clair...

Tous les yeux de l’auberge se tournaient vers la porte, et l’étrange silence fit enlever à l’invité son masque gelé, sous lequel on pouvait voir un visage fortement ridé et une longue barbe d’un blanc immaculé.

Continue Reading

About Us

Inkitt is the world’s first reader-powered publisher, providing a platform to discover hidden talents and turn them into globally successful authors. Write captivating stories, read enchanting novels, and we’ll publish the books our readers love most on our sister app, GALATEA and other formats.